• Ты молодец, Сашка, - похвалил меня Тимофей. - Я бы на твоем месте половине богатырей уж точно морды расцарапал. Чтобы не глазели так откровенно, да слюни не пускали.
  • Хорошо еще. - я вышла на улицу и стала спускаться с крыльца, - что я в таком чумазом виде.

Он узнал ее сразу же, как только она переступила порог столовой. И внутри богатыря поселилось сразу два желания - прогнать ее, чтобы глаза больше не видели и. поцеловать. Странный порыв, от которого ему стало не по себе. Поэтому-то он и нагрубил ей, абсолютно не боясь гнева отца. Еще и его товарищи поголовно обратили на нее свое внимание. И пусть она была растрепана, в порванном и грязном сарафане, а на правой щеке виднелась полоска грязи, младший Залесный знал - девушка диво как хороша. А знал он это потому, что в своих снах видел ее и без одежды.

  • Ты что творишь? - спросил Черномор, когда в столовой кроме него и Острослова больше никого не осталось. - С чего вдруг к девице прицепился?
  • Раздражает она меня, - тут молодой человек почти не слукавил. Раздражение к Александре он испытывал.
  • Это не причина так с ней разговаривать, - седые брови воеводы сошлись на переносице. - Вот как позову сюда Бериславу.
  • Не впутывай в это мать, - Острослов поморщился, живо представляя, какой скандал та закатит.
  • А вот это уже не тебе решать, - довольно произнес его собеседник. - Сегодня дежуришь у края леса, чтобы ни один захудалый разбойник прошмыгнуть не смог. Это и приказ, и наказание.

Острослов промолчал. Пусть отправляет, куда хочет. Нет ничего страшного в том, если он ночь не поспит. Им, лучшим богатырям Краснограда не привыкать к подобному.

Уже ближе к вечеру, когда за столом вновь собрались все обитатели терема, не считая воеводы, Ивар решил поделиться своими впечатлениями по поводу новоиспеченной соседки:

  • Хороша, не правда ли, братцы?
  • Не считая того, что она выглядит не очень-то чистоплотной, - хохотнул Милава.
  • Тогда ты как никто другой идеально ей подходишь, - поддел товарища Иван.

Скатерть самобранка недовольно зашуршала, намекая на то, чтобы молодцы принесли из кухни посуду. И когда тарелки оказались на столешнице, в них тут же материализовалась отварная картошка с мясом. Плохо скатерка работала, разнообразной едой богатырей не баловала в отсутствие Бериславы. Уж одно чудо, что она таки немного, но смогла запомнить, как готовила бывшая хозяйка терема. Но то новая Баба-Яга Ульяна постаралась. Долго колдовала над творением своей прабабки, однако с грехом пополам таки внесла кое- какие изменения в магическое плетение артефакта.

  • А я вот о чем подумал, - подал голос Агний. - Давайте поспорим, что тот, кто первым эту недотрогу покорит, да в постели с ней возлежит и будет считаться самым сильным и могучим богатырем Краснограда.
  • Не очень-то логично получается, - покачал головой Г леб. - Где это видано, чтобы силушка любовными похождениями мерилась?
  • В бою мы все равны, - махнул рукой Агний. - То один сильнее всех остальных, то другой.
  • Ты, видимо, запамятовал, - Острослов бросил хмурый взгляд в сторону говорившего, - как ещё на прошлой неделе я извалял тебя в грязи. А три дня назад как следует отметелил Дрогослава.
  • Да-а-а-а, - протянул последний, - знатный бой был.
  • Тогда давайте просто для интересу поспорим? - не спешил

идти на попятный Агний. - Слово даю, уже через три дня я подомну ее под себя.

  • Давайте что ли на деньги спорить, - предложил Захар. - С тех пор, как на границе с Замухрынью стало тихо и спокойно, других развлечений все равно нет. Так хоть ненадолго себя займем.
  • Не гоже это, девку в свои игры впутывать, - произнес Ладислав.
  • Неужто кота испугался? - поддел друга Агний.
  • Еще чего! - возмутился Лад.
  • Тогда решено! - зеленоглазый богатырь довольно потер руки.
  • А если кто-то не хочет в этом во всем участвовать? - спросил Дрогослав.
  • Пусть не участвует, - пожал плечами сладкоголосый богатырь. - Только если кто-нибудь доложит о том Черномору.
  • Свои своих не сдают, - заверил его Ладимир.
  • Вот и славненько.
  • А ты, Острослов, участвовать в споре будешь? - спросил у сына воеводы Ивар.
  • Посмотрим.
  • Ты до сих пор считаешь, что знакомить меня с богатырями было хорошей идеей? - спросила у Тимоши, когда мы уже шли по лесной тропинке в сторону дома.
  • Ну как тебе сказать, - лохматый вновь шел впереди меня и недовольно дергал левым ухом. - Пока все идет, как надо.
  • Очень. обнадеживающе, - я фыркнула.

Оказавшись в старенькой избушке, которая на

неопределенный срок должна была стать моим домом, я вновь принялась за работу. У меня ведь ещё полы в кухне до конца не вымыты.

  • Правильно ты, Сашенька, делаешь, что дом в порядок приводишь, - мурчал неподалеку Тимофей, когда я, опустившись на карачки, полезла под стол.
  • А чего это? - я косо посмотрела на рыжего.
  • Ну, так часть задачи, которую перед тобой переход поставил - это привести этот дом в порядок. Убраться, починить, залатать.
  • Странная миссия, ты не находишь? - я перестала драить пол и, опустившись на только что вымытые доски, стала ждать дальнейших пояснений.
  • Так никто не говорил, что привести в порядок эту халупу будет просто, - хмыкнул кошак. - Вон, богатырей подрядить можешь. А я уж постараюсь приглядеть за прохвостами, чтобы они к тебе не приставали.
  • Но это ведь только часть задания? - раз уж Тимоша стал более разговорчивым, я решила вновь затронуть волнующую меня тему. - А какая вторая?
  • Ну-у-у. - протянул кот, явно о чем-то задумавшись. - Еще тебе надо, чтобы эти охальники перестали себя вести, как глупые подростки.
  • И как ты себе это представляешь? - я округлила от удивления глаза.
  • А черт его знает. Вот займешь ты их ремонтом, они и перестанут по бабам ходить, да медовуху в себя литрами заливать. Переженить всех разом не предлагаю. Это невозможно. Но если хотя бы часть из них остепенится.
  • Я свахой работать не буду, - покачав головой, возразила. - Навыков нет.
  • А тут и не нужны навыки, - Тим тяжело вздохнул и продолжил: - Да только не получится ничего.
  • Почему?
  • Потому что, - отрезал ученый. - Надеюсь, я хотя бы частично удовлетворил твое любопытство?
  • Частично, - я задумалась. Чтобы еще такого спросить. - А почему сразу не сказал, про дом?
  • Да у тебя чуть ли не истерика была, - стал объяснять кот. -

Сказал бы я тебе об избушке,ты бы только пальцем у виска покрутила. А так вон. сама уборкой занялась. А там глядишь,и до остального дело дойдет.

Тимоша замолчал, и больше я уже ничего не смогла из него вытрясти. Ладно, пускай моим предназначением пока будет прибрать избушку и привести в чувство богатырей. Сделаю вид, что поверила. Разбираться буду со всем медленно и по порядку. Мало ли, какие ещё на меня планы у котика? Те самые, о которых мне знать совсем не обязательно.

В конце концов, я перестала его расспрашивать и опять схватилась за тряпку. Если часть задания - это приведение покосившейся избушки в нормальный вид, что ж. Лучше я по ночам спать не буду, убирая пыль, чем стану сидеть без дела и ждать, пока меня в один прекрасный день перенесет обратно в свой мир. Конечно же что-то во всей этой истории не давало мне покоя. Почему нельзя было перенести кого-нибудь другого? С какой это стати коту понадобилась я? Хотя. думаю, другой бы на моем месте задавался тем же самым вопросом. Но. привести дом в порядок. И что произойдет, когда крыша будет подлатанной, пол вылизан до кристального блеска, а на чердаке исчезнет паутина? А там еще и вторая часть задания. Мужиков местных приструнить надо. Ну-ну,и как Тимоша себе это представляет? Еще и Острослов все никак из головы не идет. Засел, как заноза в пальце под самым ногтем. Болит и вытащить невозможно. И что в нем такого? Может, я просто так привыкла видеть его в своих снах и отражении? И у кота сейчас об этом не спросишь. Сидит и молчит, как партизан на задании. А пристать к богатырю напрямую мне духу не хватит. И именно из-за этого языкастого мне не хотелось покидать этот мир. Понять бы еще, почему так.

Закончив с мытьем пола в кухне, взяла ведро с грязной водой и направилась на выход из избушки. Надо было ещё сени в порядок привести.

  • Совсем ты себя не бережешь, душа моя, - мяукнул Тимоша. - Такими темпами скоро в голодные обмороки падать начнешь.
  • Ничего и не начну, - возразила.

И это была наглая ложь. Желудок, который перекусил сегодня всего парой бутербродов, недовольно заурчал, давая понять коту, что я ужасно проголодалась и ещё часа два и действительно куда-нибудь завалюсь.

  • Эх, горе ты луковое, - Тим покачал головой. - Надо тебе побольше продуктов в дом натаскать. А ещё лучше... Мы сегодня с тобой, когда богатыри спать лягут, к ним в столовую прошмыгнем и попросим у скатерки что-нибудь поесть.
  • Скатерки? - переспросила я, не поверив собственным ушам. Наполнив ведро чистой водой, ополоснула в ней тряпку,

затем вылила ее (воду) в ближайшие кусты, снова наполнила. Сейчас быстренько пол в сенях отмою, старую обувку в одну кучу соберу и буду думать, куда ее девать.

  • У богатырей в столовой на столе постелена скатерть самобранка, - приступил к объяснению Тимофей. - Тебе надо будет только руки к ней приложить и о еде подумать. Только

                          W                              W                                                                                                                                                                                        А

думай о той, которую сама готовить умеешь. А то она такое выдаст, жрать не станешь.

  • А почему нам не прийти туда в открытую? Зачем скрываться?
  • Да затем, - кот дернул хвостом. Вообще я заметила, что он нервный какой-то. Постоянно чем-то дергает и огрызается. - Что богатыри эти точно захотят на тебя впечатление произвести. А нам надо, чтобы тебя там как можно реже видели.
  • А если купить где-нибудь продуктов?
  • А у тебя местные деньги есть? - хитро прищурился Тим.
  • Нет.
  • То-то и оно. У меня, как видишь их тоже хранить негде.
  • А если нас поймают с поличным?

Он серьезно? Залезть в чужой дом посреди ночи? Для чего он меня в этот мир притащил да не снабдил продуктами и жилплощадью? Что-то у меня вообще не было желания туда идти. Перебьюсь, проживу как-нибудь на сухом пайке.

Сейчас даже хлеб с сыром казались самой вкусной едой. Зачем мне какая-то там скатерть самобранка? Отварю крупу, сделаю себе кашку на воде, и нормально будет. Авось, еще и похудею. А то пара лишних килограмм у меня точно имелась.

  • Не поймают, мы осторожно, - стал заверять ученый. - Мы через задний двор пройдем, тихонечко. Я обстановку разведаю и дам знак.
  • Знаешь, - я продолжала стоять на своем, - нет у меня желания себя подставлять. Все же ещё только осень. Лучше я грибы пойду пособираю или там ягоды какие.
  • Так бы стразу и сказала, что струсила, - фыркнул Тимофей и принялся мешать мне нормально отмывать пол.
  • Прекрати, - шикнула на него, когда он в третий раз прыгнул на тряпку. - Ты что творишь?
  • Играю, - невозмутимый ответ, и этот нахал снова вцепился когтями в несчастную тряпицу.
  • Ладно, - я не выдержала уже через несколько минут и таки решила пойти против собственных принципов. Только бы рыжий от меня отвязался. - Пойдем мы в твой терем! Если ты пообещаешь больше ко мне не лезть.
  • Ан нет, - Тим покачал головой, - этого обещать не могу. Но если мы скатерку хорошенько попросим, она тебе еды на неделю выдаст.