• Гоша, ну ты совсем что ли? - мамина рука остановилась, а ее хозяйка одарила возмущенным взглядом своего супруга. - Какое работать, когда ей учиться надо?
  • Кхм... - я кашлянула, привлекая к себе всеобщее внимание.

- Вообще-то я планировала найти подработку на вторую половину дня.

  • Зачем? - Анна Сергеевна сложила руки на груди.
  • Ну... Чтобы тебе помочь с финансами, - промямлила в ответ. - Пока папина фирма наберет себе клиентов...
  • Аль, я хочу, чтобы ты училась, - на полном серьезе откликнулась мама. - Хорошо училась. Я просто боюсь, что находясь на очном отделении тебе будет тяжело ещё и работать.
  • Можно я все-таки попробую? - с мольбой в голосе проговорила я. - Ну, пожалуйста!
  • Вы меня без ножа режете, - сокрушенно вздохнула родительница, недовольно глянув перед этим на папу. — Ну, хорошо. До первой провальной курсовой.
  • Спасибо! - я обняла ее и повисла на шее.
  • Учти, увижу, что ты прогуливаешь, три шкуры сдеру, -

пригрозила мне мама и тут же сурово посмотрела на папу. - Тебя это тоже касается.

  • Я думаю, у нас все получится, - заверил ее Георгий Владленович. - Алюсь, только перед выходом на работу, расскажи нам, что да как.
  • Конечно, - безмятежно откликнулась я, на время отложив мысли о Громове на второй план.

Если честно, захотелось забыть все это, как дурной сон. Я снова сомневалась: мне не понравились его друзья (те, что были на машине), а также драка, в которую парень зачем-то ввязался. Как помочь человеку, если он сам этого не хочет? Если даже от родной матери с ее поддержкой отмахивается, как от назойливой мухи... Я прекрасно понимаю, что сегодня мне и так рассказали о себе очень многое и обижаться на то, что не все и сразу было бы просто глупо. Наверняка поэтому он для меня стал больше, чем другом. Пускай не рассказал о своем недуге сейчас, я все равно рано или поздно узнаю правду. Если, конечно, он не из тех, кто живет ради дозы. Об этом мне даже думать страшно.

  • Предлагаю выпить чая с тортом, - торжественно провозгласил папа, обнимая нас обеих.
  • В честь чего такая щедрость? - довольно промурлыкала мама.
  • В честь открытия компании «Браун Хэт».

Откуда в нашем доме взялось сладкое, я могла только гадать. Потому что прекрасно помнила: когда заглядывала в холодильник в последний раз, никаких сладостей на полках не было.

На следующий день я встала в восемь утра и первым делом позвонила Громову, который мне перед сном так и не написал. Я ему отправила «тысячи» гневных и жалостливых сообщений в социальной сети, а он мне в ответ прислал смущенный смайлик и попросил перед выходом в универ позвонить ему.

Ну, я и набрала его номер... И услышала в трубке заспанный голос Миши, который всю ночь где-то колобродил и теперь просто-напросто не мог разлепить глаза и подняться с кровати. К чему он накануне подарил мне тот нежный поцелуй тогда вообще не понятно. Зачем давать надежду, когда не сильно дорожишь отношениями? Вон, пожалуйста, вчера он сам ко мне пришел, а сегодня уже и позабыл про все. А, может, я для него всего лишь одна из многих?

  • Миш, ты сегодня вообще до института доедешь? - недовольно говорила я в трубку под пристальными взглядами родителей. - Хватит спать. Чтобы выздороветь, надо с чего-то начинать.
  • Кнопка, не переживай за меня, - откликнулся Г ромов. - Я просто всю ночь из-за таблеток мучился от бессонницы.
  • Тогда тебе нужно сходить ко врачу и сообщить о побочных действиях, - я продолжала настаивать на том, чтобы он взялся за свое здоровье. - Хочешь от этой гадости в скором времени превратиться в овощ?

Последние слова имели скрытый подтекст. И Миша это понял. Иначе зачем бы ему молчать в ответ? Страх, что его болезнь - это зависимость, все больше разрастался у меня внутри.

  • Г ромов, мне что, прийти растолкать тебя и за ручку вытащить из дома? - не выдержала я. - Сначала, как маленького доведу до универа, потом потащу к врачу. Твоя мама знает про бессонницу?
  • Знает, - голос парня сделался хриплым. - Ладно, я встану, но чуть попозже. Очень тебя прошу, посмотри, пожалуйста, результаты и сразу же позвонись мне. А потом приезжай, погуляем где-нибудь на районе.
  • Хорошо, - я тяжело вздохнула. - Не ставь на себе крест из-за этой гадости.
  • Если ты просишь, - запинаясь, выдохнул он. - Пока. До встречи.

Родители на меня как-то странно взирали и по-видимому не понимали, что происходит. Пришлось по-быстрому объяснить, что мой друг, оказывается, чем-то серьезно заболел и при этом со скрипом соглашается на лечение. Причем не стационарное, а своими силами.

В общем, получив развернутый ответ на свой так и не высказанный вопрос, от меня отстали и повели завтракать. Мама с папой старались вести непринужденный разговор и меня больше не трогали, за что я была им очень благодарна. Мне необходимо было самой все хорошенько обдумать. И успокоиться. Потому что выходить из дома в таком состоянии мне отнюдь не хотелось. Где в его словах правда, а где ложь? Так ли нужна я ему на самом деле или Грому просто понадобилась жилетка в моем лице? Он вообще собирается менять свою жизнь? Или пустит все на самотек...

Чтобы успокоить нервы отрезала себе большой кусок торта и налила полную кружку чая. Надеюсь только, что я успею все это съесть за пятнадцать минут. Не то родители опоздают из-за меня на работу. Или по делам, в случае Георгия Владленовича.

Как и обещал, папа довез меня до института. Еще не успев выйти из машины я увидела курящих у проходной Рому и Дана. Саша по-видимому еще не пришла, и потому парни ожидали ее, о чем-то переговариваясь между собой.

  • Если не ошибаюсь, это твои новые знакомые? - уточнил отец, проследив за моим взглядом.
  • Они самые, - кивнула я. - Там ещё девушка одна должна подойти. А Миша, как я уже поняла, решил сегодня наглым образом проспать.
  • Ты с ним поосторожнее, - родитель вмиг стал серьезным. - Мы его с Аней вчера видели и в итоге не смогли составить о нем какого-то целостного мнения.
  • Если честно, я сама ещё только на середине пути к разгадке сути его личности, - пожала плечами и грустно улыбнулась. -

Ты прав, чтобы понять, кем он является на самом деле, с ним нужно ещё долго общаться, внимательно вслушиваясь в каждое его слово.

  • Зануда, - рассмеялся папа. - Ты мой маленький доморощенный психолог.
  • Ну, что? - протянула я и нахмурилась, глядя на своих новых знакомых. - Вот, к примеру, эти двое мне совершенно понятны. А Миша...
  • А Миша твой дурью балуется, - припечатал Георгий Владленович. - Ты меня, конечно, прости, но вчерашнее его состояние очень похоже на ломку. Я не хотел озвучивать при маме, чтобы не особо волновалась.
  • Да я и сама вчера весь интернет прошерстила на данную тему, - повинилась я, потому что решила, что нашла в отце достойного слушателя и советчика. - По всему выходит, что не заболел, а связался с наркотиками. Но я так не хочу в это верить...
  • Время покажет, доча, - отец потянулся ко мне, чтобы обнять. - Правда, неправда... Главное: а оно тебе надо?
  • Гели я ему нужна, то да, - сорвалось с языка прежде, чем успела обдумать, кому и что ляпнула.
  • Вряд ли, - меня стали ласково гладить по волосам, успокаивая, - Гели он действительно колется, то ни в ком не нуждается. С таким человеком сколько не общайся, а так и не сможешь расставить все точки над «i».
  • Пап, а почему ты решил, что он наркоман? - робко спросила, медленно отстраняясь от родителя. - И почему ты сначала сказал, что не смог составить о нем свое личное мнение, а сейчас уже почти утверждаешь, что он балуется дурью?
  • Ну, наверное, потому, что со стороны он выглядит вполне адекватным и не вызывает своим поведением подозрение у посторонних людей, - совершенно серьезно заметил мужчина. - Судя по тому, что он посреди лета носит одежду с длинным

рукавом, его либо знобит в начальной стадии ломки, либо парень стесняется показывать людям свои исколотые руки. А может, и все сразу. Но, повторюсь, я могу ошибаться, и это действительно болезнь. Как-никак себя он не потерял и, как я понял, в настоящее время очень тянется к тебе.

  • Говорит, что если я так прошу, он возьмется за свое здоровье, - тихо выдохнула, припоминая наш с ним последний разговор. Здоровье, значит.
  • Я уже сказал, к чему склоняюсь, - откликнулся отец. - Но знай: наркоманы - тоже люди. И их зависимость - это самая настоящая болезнь. В большинстве своем неизлечимая, так что я против, чтобы ты продолжала с ним общаться.

Внутри что-то оборвалось. Неужели мне сейчас впервые в жизни запретят с кем-то дружить?

  • Обещаю, я не уподоблюсь ему, - дрожащим голосом стала отстаивать свою свободу. - Если он не нуждается во мне, то я уйду и забуду все это, как страшный сон.
  • Был у меня в школе лучший друг... - ни с того, ни с сего ударился в воспоминания Георгий Владленович. - Тоже вот так баловался по приколу. Хорошо, у него не получилось меня во все это втянуть. Хотя, признаюсь, однажды чуть не присоединился ко всем этим доходягам. Сейчас бы вместе уже на том свете были.
  • И что послужило для тебя своеобразным тормозом? - мне стало интересно, почему он не последовал дурному примеру своего друга.
  • Потому что со мной в классе училась замечательная девушка по имени Аня, - папа улыбнулся и лукаво подмигнул мне. - И так как я по достижению совершеннолетия вознамерился во что бы то ни стало сделать ее своей женой, то пришлось отстраниться от Витьки и его новой компании и лишь со стороны наблюдать за тем, как он себя губит.
  • И ты не пытался вытащить его? - спросила, не без удовольствия отмечая, что он таки претворил желаемое в

жизнь. - Вот так прямо взял и бросил умирать?

  • Если человек этого не хочет, то он обречен, - печально вздохнул родитель. - Вот потому говорю: не общайся ты с этим Михаилом. Захочет быть с тобой - вылечится от чего бы там ни было и придет объясняться к нам с матерью. Если нет, то все его обещания и красивые слова - не более, чем пустота, которую он старается заполнить искусственным, но сильным кайфом, а также беспорядочными половыми связями.
  • Спасибо, обнадежил, - стараясь скрыть панику, нервно засмеялась и непроизвольно приложила руку к носу. - И почему ты сказал мне об этом только сейчас, а не вчера, когда я пришла из магазина?
  • Накануне я еще не был уверен в том, что сделал правильные выводы, - невесело откликнулся отец. - Да и ты бы меня слушать не стала. Как я понял, сейчас мой маленький психолог благодушно приняла мою точку зрения, потому что сама уже в этом во всем основательно покопалась?
  • Верно, - по правде сказать, я и сейчас его особо слушать не хотела.
  • Но твой утренний разговор, уж прости, вынужденно подслушал его, - тут папа сделал глубокий вдох, провел рукой по волосам, убирая с глаз сильно отросшую челку, и снова продолжил: - Твой утренний разговор лишь укрепил мои подозрения.
  • И что мне теперь делать? - жалостливо спросила, безуспешно пытаясь решить для себя хоть что-нибудь.
  • Отойди в сторону и увидишь, что ему на самом деле никто не нужен, - он развел руками, насколько это было возможно в машине. - Забудь про него. Ты это сможешь, я верю. Прошу тебя, не надейся ни на что. Займись лучше учебой и работой. Кстати, я тут подумал, будешь моим штатным помощником?