Я пришел к выводу, что энергичная защита - не просто академическая тема для Вайяна, который вылепил историю своей жизни, как глину. Рассмотрим историю самоубийства его отца и его собственное удовольствие от чтения книги о 25-м воссоединении, когда он был 13-летним. 100-100

Когда я спросил Вайланта, было ли при перелистывании книги оттенком печали, он сказал: «Это было захватывающе», и продолжил описывать свой трепет и удивление перед лонгитюдными исследованиями. Если бы он наблюдал за своим собственным случаем, сам Вайльян, вероятно, назвал бы это «реакционным формированием» - ответом на тревогу (боль при осознании насильственного ухода отца) с противоположной тенденцией (радость от наблюдения за мужчинами, такими же, как он, развиваются во времени).

Но сестра Вайланта, Джоанна Сеттл, описала смерть отца как «Полярную звезду», необходимую для того, чтобы сориентироваться в истории ее брата. Генри Вайллант, брат Джорджа, согласился. «С тех пор, - сказал он, - Джордж хотел сделать две вещи. Он хотел превзойти нашего отца, и он также хотел узнать, кем был наш отец ».

Рассматривая гарвардское исследование через призму адаптации Вайланта, возникает вопрос, хотел ли он сделать и то, и другое одновременно. Генри Вайллант говорит, что их отец был в депрессии и много пил во время самоубийства; впоследствии, по его словам, его мать пропагандировала «героический миф» о том, что их отец, который работал в посольстве США в военное время в Перу и на момент смерти собирался присоединиться к Управлению военной информации, был жертвой войны, разрушенный давлением. Помогает ли это объяснить глубокий интерес Джорджа Вайланта к алкоголизму и психологическому влиянию боевых действий?

«Я иногда задавался вопросом, не было ли еще одной мотивацией для изучения этих жизней, - говорит Генри Вайллант, - чтобы научиться правильно жить своей жизнью. Как будто, взяв интервью у всех этих очень успешных людей, он получил бы сноровку. И, конечно, во многих отношениях у него есть сноровка ».

Действительно, работы Вайланта широко читаются и цитируются; он путешествует по миру, выступая перед обожающей аудиторией («досуг теоретического класса», как он это называет); его коллеги и ученики восхищаются его способностью к сочувствию и общению. «Джордж видит лучшее в людях, - говорит Мартин Селигман, - и выявляет лучшее в людях».

Я воочию убедился в этом в работе Вайланта с Х'Сьен Хейворд, аспирантом второго курса психологии Гарварда с проницательным аналитическим умом и большим сердцем. Хейворд страдала параличом нижних конечностей и была привязана к инвалидной коляске после автомобильной аварии в 16 лет. Она изучает «посттравматический рост» - удивительные положительные изменения, которые многие люди испытывают после боли или травмы. Она подошла к Вайланту ради забавы - она ​​никогда не думала, что у кого-то столь знаменитого найдется время дать ей совет. Она сказала мне, что она была шокирована, увидев, что он настаивает на том, чтобы говорить о ее идеях - и о боли и надеждах, которые породили их. «Единственный способ сохранить это - отдать», - сказал он ей, формулируя и разыгрывая сущность альтруизма.

По словам Хейворда, этот опыт был «преобразующим». Разочарованная академической политикой, когда она пришла к нему на работу, она сказала мне: «Я чувствовала себя маленькой птичкой со сломанным крылом, и он поднял меня, поправил меня и заставил снова полюбить бихевиористскую науку, используя науку. чтобы понять людей и всю их сложность ». Хейворд стал рассматривать Vaillant как «воплощение здорового старения - умственно, эмоционально и так далее. Он тот человек, которым мы все надеялись стать.

Но ближайшие друзья и семья Вайяна рассказывают совсем другую историю о человеке, страдающем от расстояния и раздоров в отношениях. «Джордж - это тот, кто что-то держит, - говорит психиатр Джеймс Барретт-младший, его самый старый друг. «Я не думаю, что у него много доверенных лиц. Я бы назвал Джорджа тем, у кого проблемы с близостью ».

Нигде Вайлан не проявил большей силы и четкости, чем в описании важности близости и любви. И нигде он не боролся так глубоко в своей жизни. У него было четверо детей от первой жены, с которой он развелся в 1970 году после 15 лет брака. Он быстро женился снова на молодой женщине, с которой познакомился во время выступления в Австралии. Она приехала в Соединенные Штаты, чтобы помочь растить детей Вайланта, в том числе сына-аутиста. У нее и Вайланта также был собственный ребенок. По словам его дочери Энн, в это время «он путешествовал по миру, а она держала крышу дома».

Но в начале 1990-х Вайльян бросил вторую жену ради коллеги по кабинету. После пяти бурных лет он и его третья жена расстались, и он вернулся («с поджатым хвостом», как говорит его брат) к своей второй жене.

Эта затянувшаяся драма вызвала возмущение со всех сторон - по очевидным причинам у вовлеченных женщин, но и у детей Вайланта тоже. «В семье шла гражданская война, - говорит Энн Вайлан, - и все пострадали». И хотя она говорит, что была некоторая «разрядка», четверо из пяти детей Вайяна долгое время не разговаривали с ним. Сам Вайльян описывает свою семью как родственников короля Лира, а себя как «отстраненного от нарциссизма отца». Меня поразило то, что на долю королевства приходится больше, чем просто несчастья.

Собственная работа Вайланта дает сверхъестественное описание его сильных сторон и трудностей. «С другой стороны, - писал он, - формирование реакции позволяет нам заботиться о ком-то еще, когда мы хотим, чтобы заботились о себе». Но в интимных отношениях, продолжил он, защита «редко приводит к счастью для обеих сторон».

Тем не менее, Вайльян, кажется, в основном не осознает, как его защита применима к его собственному делу - даже при том, что он осознает, что не знает; он регулярно говорил мне, что он не будет хорошим источником информации о своей жизни из-за искажений. Данные Гарварда хорошо иллюстрируют это явление. В 1946 году, например, 34 процента участников исследования Гранта, участвовавших во Второй мировой войне, сообщили, что попали под вражеский огонь, а 25 процентов заявили, что они убили врага. В 1988 году первое число выросло до 40 процентов, а второе упало примерно до 14 процентов. «Как хорошо известно, - заключил Вайллант, - с годами старые войны становятся все более рискованными и менее опасными».