• Для этого мне надо хотя бы проникнуть внутрь... вовремя, - промямлил скорее для очистки совести. - А дверь...
  • Дверь? - взвыла девушка и вдруг, оттолкнув меня, всем телом ударилась о створку.

Кажется, мы вскрикнули хором - я и Смерть - потому что этого удара оказалось достаточно. Что-то звонко хрустнуло, и в том месте, где я уже пинал, только чуть выше, две доски проломились внутрь. Агнешка тоже вскрикнула - от боли, но не отпрянула, а с каким-то звериным рычанием - так стонет и рычит мать, прорываясь к своему ребенку - ударилась о дверь второй раз.

  • Погоди, - я попытался отстранить девушку. - Надо просто разломать проход. В случае чего, мы легко откроем ее изнутри...
  • Ну, - прошелестело за спиной, - вижу, вы тут справляетесь и без меня... Пойду-ка я...
  • Быстрее! - только я мог догадаться, куда внезапно заспешила Смерть.

Одна доска была выломана, другая - треснула поперек, от третьей отломилось несколько щепок. Агнешка развернулась боком и попыталась протиснуться в эту дыру, руками раздирая доски. В какой-то момент мне показалось, что она застряла, и я от всей души пнул надломанную доску, увеличивая разлом. Обломки вместе с не удержавшейся на ногах девушкой провалились внутрь.

  • Быстрее, - скомандовал я, протискиваясь следом. Магический светильник заплясал над головой, освещая крутую лестницу, ведущую вниз.
  • Вниз.

Мы скатились по крутым ступеням, едва не переломав себе ноги - споткнуться и свалиться на дно было проще простого. Я спешил, как только мог, ведомый некромантским чутьем - меня вела смерть.

Дверей внизу было несколько, выходивших в узкий сводчатый коридор, делавший два поворота, справа и слева. Чуть в стороне еще одна лестница, не менее крутая, вела наверх, на первый этаж учебного корпуса. Дальше по коридору ход раздваивался - одна половина вела в довольно просторную лабораторию, а другая заканчивалась дверью, за которой начинался подземный ход. Почему я это знаю? Так мы тут и занимались в свое время. И поэтому я сразу вычислил, что нам надо в противоположную сторону, где дверей было всего три. Две большие, с номерами аудиторий,и ещё одна, в маленькой нише, на пару ступенек ниже остальных. Красноречивая табличка гласила «Ядовитые препараты. Опасно для жизни».

И массивный засов, запиравший ее и аж искрящий от охранных заклятий.

Обожженные пальцы болели, и я повернулся к Агнешке:

  • Сумца. Доставай полотняные мешочки.
  • Все? - девушка сунулась внутрь.
  • Да. Развязывай и сыпь.
  • Куда?
  • На засов. Гуще, не жалей!

В одном из мешочков была смесь одолень-травы с разрыв- травой. В каком - я-то знал, но тратить время на объяснения не хотелось.

От нужной смеси засов зашипел. Искры взметнулись облаком и растаяли. Я приналег ладонями, скидывая засов и роняя на пол. Мелькнула мысль о том, что зря мы потратили всю смесь - если там есть дополнительный засов...

Гго не было. Дверь распахнулась от толчка,и мы ворвались...

... в кладовую.

Нет, это была настоящая кладовая - вдоль стен теснились

полки с многочисленными ящичками, коробками, мешочками и горшочками. Под потолком были натянуты бечевки с пучками целебных трав. В нескольких корзинах на полу находились сушеные фрукты и корнеплоды, а также крупные кости.

  • Ничего не понимаю.
  • Где мы? - Агнешка пихнула меня локтем. - И где мэтресса Кит?

Хотелось бы мне самому это знать! Ошибиться я не мог, это было здесь. Но...

  • Ищи тайный ход, - я двинулся вдоль стеллажей и полок, по очереди дергая их все и переставляя с места на место каждый горшочек, коробку или ящичек. Каждый предмет мог быть тем ключом, который отпирает потайную дверь. Но сколько их тут! Мы и до утра не разберемся! В досаде решительно повел рукой по полке, скидывая все на пол. В воздух взвилась смесь из перьев,толченой коры, сухих трав и всякой всячины. А, плевать! Потом уберем!

Агнешка, недолго думая, последовала моему примеру. Одна полка очистилась. Вторая... третья...

-Ой!

Размахнувшись, девушка попыталась освободить четвертую, но рука наткнулась на препятствие. Один из горшочков не шевельнулся.

  • Нашла!

На вид это был обычный горшок, без украшений и особых примет. Но он оказался единственным пустым. И, стоило его повернуть вокруг своей оси, как один из стеллажей уехал в сторону, открывая еще одну дверку.

Мы были у цели. Но кое-кто нас опередил.

Моя жена подняла голову. На бледном подбородке шевельнулись черные губы:

  • Надо же. Я думала, вы будете дольше... искать

Смерть белой тенью замерла в изголовье лавки, на которой навзничь лежала растрепанная женщина в одном исподнем платье. Учитывая, что на дворе стояла зима, а в подземельях всегда холодно, ясно было, что это могло убить ее вернее ножа или яда.

  • Мэтресса Кит, - всхлипнула Агнешка басом и повалилась на колени, заголосив, как на похоронах: - Ой, да что же теперь будет-то? Ой, мамочка! Горе-то какое! Ой...

Хотелось ударить истеричку, но я не стал отвлекаться.

Смерть была ещё тут. В воздухе ещё - или уже? - не пахло вереском. Как бы то ни было, у меня был крохотный шанс. Шанс, что то, что я собирался сделать, я успею сделать вовремя.

Метнувшись вперед, я схватил лежащую женщину и стремительно, как мешок с тряпьем, перевернул ее на лавке так, что теперь к моей жене были обращены ее ноги. Босые бледные до синевы ноги со скрюченными от холода пальцами.

  • Аа-а-ах...

Смерть отпрянула, как будто ее ударили кулаком в грудь. Агнешка захлебнулась слезами:

  • В-вы... что сделали?
  • Ты, - эхом вторила моя супруга, - что ты сделал?
  • Хватит бессмысленных смертей, - отрезал я. - Слишком много трупов,тебе не кажется? Я уже упустил студентку Будрысайте и, кто знает, кого упущу еще. Но ее... оставь.

-Аа-ах... ты... смелый!

  • Какой есть. За то и любишь.
  • Уй! - моя жена по-простому топнула ножкой. - Знала бы я, что ты... такой...
  • Что? Развелась бы? Давай, пока не поздно!
  • Что? - она подалась вперед. - Что ты сказал? Ты хочешь меня... бросить?
  • Сейчас я хочу отнести мэтрессу Кит в больницу, - огрызнулся я, сбрасывая плащ и кутая в него чуть живое тело. - Мне некогда. Потом поговорим! Агнешка, с дороги. И вообще уходи. За мной идет Смерть!

Студентка взвыла и на карачках поползла к выходу. Уже там она кое-как выпрямилась и, помогая себе руками, кинулась наружу. Я шел следом.

  • Вот ты, значит, как? - Смерть действительно шла за мной, шипя, как рассерженная кошка. - Меня можно отталкивать, можно мною пренебрегать... Но я тебе не простая девка!Я - богиня. От богинь не уходят просто тац. Ты об этом ещё пожалеешь.