• Привет, курсант. Пошли покурим.

Я обернулась. Толстый мой знакомец по испытательной борьбе стоял в шаге.

Заметно потел в душноватом тамбуре санчасти и глядел вопросительно.

  • Пошли, - я улыбнулась. Интересно, у него есть хоть какая- то еда? И он забавный.

Рада была выбраться на волю.

Свежий ветер с невидимого в черноте безлунной ночи Залива холодил горячие щеки. Я потянулась вверх с наслаждением.

  • Жан-Жак, - вытерев ладонь о темные брюки, парень протянул руку.
  • Да, ладцо, - я засмеялась и не спешила пожимать красную конечность, - из тебя что Жан, что Жак, как из меня...

Я поискала сравнение. Не нашла.

  • Жан-Жак Русс, мамой клянусь! - уперся жирный. Обиделся и спрятал руку в карман. Посопел. Вытащил оттуда сигареты и закурил. Табак его вонял гадостно.
  • Леонид Петров, - я протянула ладонь честно. - Ленька. А ты?
  • Израэль Г ерш.
  • Как громко! А на самом деле? - я слегка толкнула его плечом в плечо и встала от его сигареты с подветренной стороны.
  • Изя, - признался он со вздохом. Закашлялся. Выкинул, наконец, вонючее курево в ночь.
  • Желаете получить наряд на уборку территории, мсье Кацман? - неизвестный говоривший из темноты сделал ударение на последний слог. Вернее, говорившая. Голос, что двигался к нам в круг света, был женским. Глубоким и совсем не юным.
  • Пардон, мадам Буше. Все исправлю в момент! - Изя соколом нырнул к дотлевающему окурку. Поплевал и бросил в урну. Промахнулся снова. Запыхтел в тени,ища и чертыхаясь .

Дама вступила в белый круг фонаря. Никакого намека на известное пирожное, даже мотива.

Больше всего она смахивала на трехсотлетнюю черепаху без панциря. Огромное тело в бежевом плаще. Зонт в сине-желтую клетку и замшевые туфли на толстом каблуке непостижимого для дамы размера. На непропорционально маленькой голове длинная шпилька удерживала круглую шляпку. Я загляделась откровенно бестактно.

  • Никогда не видела вас на своих лекциях, курсант, - она смотрела в упор, мигая с частотой в полминуты и сразу обоими морщинистыми веками.

Я убрала взгляд в утоптанную землю, но могла бы поклясться, что зрачок в круглых глазах большой дамы висит вертикально.

  • Замыкающий пятого звена Универсальной эскадрильи

курсант Петров. У нас сейчас теория, потом физподготовка...,

- начала я наивно.

  • Ничего не знаю. Учащиеся школы «Имперские соколы» обязаны прослушать весь курс и сдать экзамен. Никто вас и ваших коллег не освобождал от занятий. Никакой форс-мажор здесь не играет. Даже исчезновение комэска. - Черепаха раздраженно сделала сухими пальцами жест. Словно проткнула невидимо всех наглецов-прогулыциков разом длинным акриловым ногтем. Я невольно втянула живот к безопасному позвоночнику. Изя шумно сглотнул. - Вы видите пятно напротив левого берега, Петров?

Я проследила за поворотом старой головы. На фоне бледной горы из песчаника и темных сосен переливалось кольцо. Я знала, что это.